Belgique : Un week-end à Louvain

Les rues peuplées de vélos, les terrasses de café remplies d’étudiants, c’est l’atmosphère que je découvre en arrivant à Louvain (Leuven). Située au coeur du Brabant flamand, Louvain est un petit joyau architectural belge à visiter mais également une ville universitaire vivante, accueillante et à taille humain à vivre. J’ai passé deux jours à Louvain avec mon amie Marine. Une escapade entre copines à mi-chemin entre nos domiciles, Bruxelles et Liège. Dans cet article, je reviens sur notre week-end à Louvain pour partager itinéraire et conseils pour visiter la ville.

Louvain week-end

Visiter Louvain en un week-end

  • Jour 1: Découvrir le centre-ville
  • Jour 2: Louer des vélos pour découvrir les alentours


Balade dans le centre-ville de Louvain

Louvain est une ville qui se découvre à pied ou à vélo. Ici, on oublie la voiture. On peut rejoindre le centre-ville historique en moins de 10 minutes à pieds depuis la gare. Pour notre première journée nous décidons de nous balader à pieds pour flâner dans les petites boutiques vintage et de déco, siroter une bière sur la Oude Markt, admirer quelques belles architectures et puis visiter certains monuments. Alors que la ville de Louvain me paraissait assez petite en taille, elle est plutôt grande en activités. Je réalise qu’il ne sera pas possible de tout visiter en une seule journée, il faudra donc revenir le lendemain !

Grote Markt: L’hôtel de ville & Sint-Pieterskerk

Elle est la première place que l’on découvre: la Grote Markt – la Grand Place de Leuven. C’est ici que se trouve le superbe Hotel de ville (Stadhuis), un monument de style gothique recouvert de 236 superbes statues ! Pour apprécier davantage sa beauté, il faut s’intéresser un minimum à son histoire et son passé. Je réalise à quel point ce bâtiment est spectaculaire lors d’une visite guidée de l’Hotel de ville. Pendant cette visite, Jean, notre guide, en plus d’être très sympathique, parvient à captiver toute notre attention en nous partageant explications, anecdotes et une bonne dose d’humour belge.
Je conseille la visite guidée, organisée par l’office de tourisme. La visite est en français et ne coûte que 4€.
Pour plus d’infos sur la visite guidée, voir le site web de Visit Leuven

La Bibliothèque de l’Université (Universiteitsbibliotheek)

La Bibliothèque de l’Université de Leuven est sans doute l’une des plus belles bibliothèques de Belgique. De l’extérieur, le bâtiment en impose beaucoup, avec ses briques rouges et ses statues. A l’intérieur, on découvre la salle de lecture, les grands halls et toute l’histoire qui se cache derrière ce bâtiment détruit et reconstruit plusieurs fois au cours des siècles. On se promène tout en croisant des étudiants et professeurs qui viennent étudier ou chercher un livre. Nous avons pris des audio-guide et nous sommes montées jusque dans la tour de la bibliothèque, où l’on découvre une exposition photos et, à l’arrivée, la vue sur toute la ville!
C’est sans doute l’une des plus belles surprises de ce week-end à Louvain et l’un de mes coups de coeur de la ville. Je recommande vraiment de rentrer et de visiter l’intérieur de la Bibliothèque universitaire. L’atmosphère est vraiment unique.
Pour plus d’infos sur les heures d’ouverture,  voir la page dédiée sur Visit Leuven

Le Grand Béguinage (Groot Begijnhof)

En voilà une autre surprise: le Grand Béguinage de Louvain. Un Béguinage était l’endroit où logeaient des centaines de religieuses, à l’époque. Aujourd’hui ce sont des étudiants et professeurs qui y habitent. Il faut s’imaginer rentrer dans un quartier où les ruelles sont trop étroites pour faire passer les voitures, où toutes les maisons sont de briques rouges et où des dizaines de petites ruelles forment un mini labyrinthe en passant au dessus de canaux d’eau. Les routes sont pavées et la nature rend le lieu encore plus mythique. Un lieu totalement surréaliste et dépaysant, en plein centre de Louvain. A Louvain, il y a deux Béguinages, un petit (transformé en quartier résidentiel) et un grand. Ce dernier est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1998.
L’entrée dans le grand béguinage est totalement libre.

Le Musée 

Crédit photo: M Museum

Le Musée M (M Museum) est le point de rendez-vous pour tous les amateurs d’art contemporain, mais également d’architecture. Les expositions sont renouvelées très régulièrement et le programme permet de découvrir beaucoup de styles plus différents et surprenants les des autres. Nous avons eu la chance de visiter le Musée M en été, au moment où la terrasse est accessible pour aller boire un verre en mode “afterwork”. La terrasse (avec vue sur les toits de la ville) est accessible même si l’on ne visite pas le musée.
Pour plus d’infos, voir le site du musée

 

LE BON PLAN VISITE
ILUVLeuven Ticket

Il existe des tickets groupés supers avantageux pour visiter les différents sites et monuments dont je parle dans cet article.
Deux formules : la première à 8€ inclut l’Hotel de ville + la Bibliothèque universitaire & la tour, la deuxième à 16€ donne accès en plus au M-Museum.

Plus d’infos ici

voyage Leuven Belgique 
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Découvrir les alentours de Louvain à vélo

Pour notre deuxième journée à Louvain, nous partons à vélo ! C’est très facile de louer des vélos et de se déplacer à deux roues dans cette ville. C’est aussi l’occasion pour découvrir les alentours qui promettent une autre ambiance. On trouve une carte proposant de nombreux itinéraires pour découvrir les alentours de Louvain en passant par quelques abbayes: Parfait ! Nous choisissons un tour de 15 kilomètres, qui nous semble possible à faire en une matinée. (On n’avait juste pas réalisé qu’on prendrait plus de temps suite à nos nombreuses pauses photos et arrêts “contemplation”).

Itinéraire le long des abbayes de Leuven
Distance totale : 14,1 km
Départ : centre ville de Leuven

Voir la carte de l’itinéraire ici

Visiter Louvain

 

L’abbaye du Parc

En quittant le centre ville, en quelques minutes seulement à vélo, c’est un tout autre décor! On aperçoit au loin le clocher d’une Eglise. Sans nous en rendre compte, nous arrivons à l’Abbaye du Parc. Une Abbaye qui vaut vraiment la peine d’être découverte, au style très typique. Sur le chemin nous croisons quelques personnes qui nous accueillent chaleureusement et qui sont heureuses de nous partager informations et secrets sur leur patrimoine.


L’abbaye de Vlierbeek

Le tour se poursuit en passant par différents quartiers. Au bout de plusieurs kilomètres nous arrivons aux portes d’une deuxième abbaye, celle de Vlierbeek. Immersion en pleine nature et au beau milieu de champs de fleurs !

D’autres idées pour découvrir Louvain

Leuven et le shopping

C’est ultra agréable de faire du shopping à Louvain. Les rues sont spacieuses, il y a pleins de petites boutiques locales et artisanales. Il est très facile de passer une journée complète à arpenter les boutiques…

Leuven et la bière

D’après certains, Louvain est la capitale mondiale de la bière. De nombreuses brasseries sont nées ici. Oude Markt est une place où l’on retrouve des dizaines de bars et de brasseries. Les soirées en semaine sont très animées puisqu’il y a beaucoup d’étudiants.

 

Visiter Louvain: Bonnes adresses

Voici quelques chouettes adresses pour manger à Louvain

Noordoever
Vaarktom 17A
3000 Leuven

Adresse totalement vegan et bio, juste à côté du port. On choisi ce que l’on souhaite manger, comme dans un salad bar, et on paye notre assiette au poids. Tous les produits sont locaux, y compris les boissons

Decadenza gelateria
Ladeuzeplein, 4
decadenza.be

Glacier qui nous a attirée après avoir aperçu les immenses glaces qui étaient servies. On n’a pas été déçues 🙂

Fragma
Bondgenotenlaan, 114
3000 Leuven

Atmosphère très différente, dans un cadre de rêve. Grâce à la belle météo, nous avons mangé dans le jardin. Différents menus qui changent toutes les 2 semaines. C’est un restaurant gastronomique donc les prix sont élevés. (60€/personne pour 4 cours)

Le superbe jardin du restaurant Fragma

 

Bon à savoir: On trouve de nombreuses brasseries typiques dans le centre ville, mais j’ai surtout été surprise du nombre d’adresses “vegan” et “bio” que l’on peut trouver.

Nous avons logé au Park Inn Hotel

Martelarenlaan, 36
3010 Leuven

L’hôtel se situe juste à côté de la gare. C’est pratique pour déposer ses bagages et être en quelques minutes dans le centre-ville.
J’ai apprécié les démarches écologiques de l’hôtel : par exemple l’eau des WC est de l’eau de pluie récupérée, les savons dans la salle de bain ne sont pas en petits pots jetables, et le petit déjeuner proposait de nombreux produits frais, bio et locaux (D’ailleurs le petit déjeuner était top !)
Je le recommande !

Velo Fietspunt
Prof. Van Overstraetenplein 1/001
Se situe vraiment à côté de la gare (sur la gauche en sortant de la gare)
Les vélos sont de bonnes qualité et on peut les garder jusqu’à très tard en soirée.

Itinéraire pour visiter le centre ville de Louvain

On peut visiter le centre ville de Louvain à pieds (environ 5 kilomètres)
Il y a plusieurs cartes thématiques proposées par l’Office de Tourisme

Itinéraire à vélo

Itinéraire le long des abbayes de Leuven
Distance totale : 14,1 km
Départ : centre ville de Leuven

Voir la carte de l’itinéraire ici

Louvain: en français ou en néerlandais ?

La ville de Louvain se situe en région flamande où l’on parle néerlandais. La ville n’est pas bilingue et les gens parlent spontanément en néerlandais.
Si on est à l’aise avec l’anglais, j’ai trouvé que c’était plus facile de parler en anglais plutôt qu’en français, même si beaucoup d’étudiants parlent parfaitement français.
Mais, même en nous éloignant du centre ville, nous avons rencontré plusieurs personnes qui étaient ravies de nous parler en français pour nous faire découvrir leur région !

A ne pas confondre avec Louvain-la-Neuve !

Louvain (Leuven) ne doit pas être confondue avec Louvain-la-Neuve, ville qui se trouve dans le Brabant wallon.

 

Ce séjour m’a été proposé par la Ville de Leuven et The Place To Be.
Je remercie chaleureusement Clémentine et et Annick pour leur disponibilité, l’accueil et le superbe programme.
Je tiens à préciser que cet article reflète mon expérience et mon avis personnel.

 

 

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Avez-vous déjà été à Leuven ? 

 

 

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