Costa Rica: Coup de coeur pour Tortuguero

L’île de Tortuguero au Costa Rica est connue pour ses tortues, à qui elle doit son nom, mais aussi pour son parc national, une réserve naturelle qui abrite une faune et une flore exceptionnellement diversifiée, et où on peut y voir de nombreux animaux. Ce sont plus de 170 000 hectares protégés. Bienvenue dans la petite Amazonie du Costa Rica ! 

Tortuguero a été l’un de mes coups de coeur lors de notre voyage au Costa Rica. J’ai adoré l’ambiance du village, la déconnexion avec la nature, la proximité avec les animaux et leur habitat, les plages, le tour en canoë dans le parc national, la recherche des bébés tortues à la tombée de la nuit… Pourtant, aller à Tortuguero demande du temps et nous fait faire un sacré détour, on s’était donc posé la question « est-ce que ça vaut vraiment la peine d’y aller ? ». Si aujourd’hui vous vous posez cette question, sachez que ma réponse est OUI ! Laissez-moi vous expliquer pourquoi 🙂

île Tortuguero Costa Rica

Comment arriver à Tortuguero ?

Après avoir passé 4 jours entre Cahuita et Puerto Viejo et une nuit avec la communauté indigène des BriBri, nous remontons toute la côte est du Costa Rica (côte Caraïbes) pour nous rendre jusqu’à l’embarcadère La Pavona. C’est ici que nous laissons notre 4×4 pour les deux prochains jours, puisque l’île est piétonne et les voitures sont interdites.

Pour se rendre sur l’île de Tortuguero, il faut prendre un petit bateau (pirogue à moteur) qui nous conduit à travers les mangroves jusqu’au village de Tortuguero et dépose.  Le trajet dure environ 50 minutes, mais le temps semble passer si vite tellement c’est un régal pour les yeux! Nous avons la chance d’arriver avec un temps magnifique, un ciel bleu sans nuage, et nous avons pu apercevoir plusieurs animaux sur le chemin y compris un petit caimant. Avoir du beau temps à Tortuguero n’est pas coutume puisque cette zone du Costa Rica est très humide toute l’année.  

Que faire à Tortuguero ?

Quand on vient à Tortuguero on vient surtout pour profiter du parc national et voir beaucoup d’animaux, y compris des tortues si on a de la chance. Alors voici quelques activités et ce que l’on peut faire en 2 jours à Tortuguero.

Découvrir l’ambiance du village de Tortuguero

L’île se trouve au nord de la côte Caraïbes du Costa Rica, et comme à Puerto Viejo, on y ressent l’influence de la culture afro-caraibienne. J’ai adoré l’ambiance du village ainsi que nos soirées passées ici, où nous pouvions nous balader dans les ruelles, prendre un verre au coucher du soleil au bar El Patio, manger de plats délicieux dans la rue principale et puis admirer les coucher du soleil sur la plage. Les habitants, peu nombreux, sont aussi très accueillants.

  

Visiter le parc national de Tortuguero

Le Parc National Tortuguero est une réserve naturelle protégée de la côte caribéenne nord du Costa Rica. Le parc se visite en bateau via des canaux de navigation. On peut trouver de nombreux animaux. On y dénombre plus de 400 espèces d’oiseaux (comme des perroquets, des hérons, des quetzals et si on a de la chance on peut y voir des toucans, par exemple), mais aussi plus de 400 espèces d’arbres et  2000 types de plantes ! Visiter le parc se fait de deux façons: une partie est accessible à pied et une autre partie se visite uniquement en canoe ou en petite barque. Nous avons fait les deux.

 

Tour en bateau ou canoe dans le parc national 

Nous avons réservé à l’avance un tour avec Jessica, une allemande qui était auparavant professeur de français. Depuis 2 ans elle vit à Tortuguero et a décidé de se mettre à son compte pour proposer des tours, accompagnée d’un guide costaricien. Le rendez-vous est à 5h45 pour profiter du calme du matin et avoir plus de chance de voir des animaux dans le parc. Nous sommes seuls avec un autre couple sur un bateau électrique silencieux qui nous permet de nous approcher des oiseaux, des caimants, des tortues,… On nous donne aussi une paire de jumelles qui nous permet de voir au loin des singes, des paresseux et plusieurs sortes d’oiseaux. Le moment est magique et Jessica nous donne pleins d’informations !

Visite guidée dans le parc national de Tortuguero

Séduits par la balade matinale sur les canaux, nous avons demandé à Jessica de la rejoindre pour le tour guidé à pied dans le parc. Le tour se déroule en fin de matinée, à pied cette fois, et nous permet d’apprendre énormément sur la faune et la flore du Costa Rica. On ne va pas se mentir, être avec un guide ça aide beaucoup pour apercevoir des animaux en pleine nature. En une semaine, notre oeil n’est pas encore assez développé pour voir au loin ce qui s’y cache. Grâce à Jessica nous allons pouvoir apercevoir des singes hurleurs en train de faire la sieste, un paresseux en train de faire sa toilettes, des petites grenouilles, beaucoup d’insectes, des oiseaux et puis nous allons aussi apprendre énormément sur la nature. C’est le moment parfait pour nous, après 5 jours de voyage, pour avoir pleins d’informations. Je recommande de s’entourer d’un guide à 100%!

Infos pour visiter la réserve naturelle de Tortuguero
  • Prix de l’entrée du parc de Tortuguero : 15$ adulte et 5$ pour enfant (A réserver sur le site officiel ici ou via votre tour)
  • Horaires d’ouverture du parc : 06h-12h et 13h -16h
  • Plus d’infos sur le site de Visit Costa Rica
  • Si vous souhaitez les contact de Jessica, laissez-moi un message en commentaire 🙂

 

 

Voir les tortues: assister à la ponte et à l’éclosion

Tortuguero est connue pour être la terre natale de centaines de tortues marines qui viennent pondre sur ses plages chaque année. C’est le site de ponte le plus important des Caraïbes. A deux périodes de l’année, les tortues reviennent sur leur plage natale pour venir pondre des oeufs. Quelques semaines plus tard, on peut assister à la naissance des bébés tortues qui grouillent vers la mer. Malheureusement, nous étions un peu trop tard pour assister à l’éclosion des bébés tortue. Il vaut mieux arriver début octobre pendant 2 à 3 semaines. Nous avons pu uniquement apercevoir les traces dans le sable des bébés tortues qui étaient sorties du nid pour rejoindre la mer. Pour pouvoir vivre cette expérience, il faut obligatoirement passer par un guide officiel qui nous emmène à la tombée de la nuit sur la plage qui est fermée au public à partir de 19h00. 

Conseils pour un séjour réussi à Tortuguero

  • Tortuguero étant situé dans l’une des régions les plus humides du pays (6000 mm de pluie par an), je vous conseille de prévoir une tenue de pluie. De notre côté, nous avons eu beaucoup de chance puisqu’il a fait une temps superbe. 
  • Pensez à prendre de l’argent liquide avec vous car il n’y a pas de distributeur sur place. L’hotel et le tour pouvaient être payés par carte mais il vaut mieux retirer avant. 
  • Pensez aussi à prendre de l’anti moustique 
  • Pensez à prendre une paire de jumelles pour pouvoir voir les animaux de loin. Normalement si vous partez avec un guide, les guides en prêtent. Nous avions notre paire de jumelles pour les moments où nous étions seuls.
  • Privilégiez les jours de semaines pour éviter les affluences du week-end. Nous sommes venus le jeudi et vendredi et nous avons croisé très peu de monde. En repartant le samedi, nous avons vu de nombreux bateaux débarquer sur l’île. On pense qu’il y  surement plus de monde le week-end (tourisme local).

 

Infos pratiques: Comment se rendre à Tortuguero ?

  • En voiture: Prendre la route en direction de Guapiles. Puis La Pavona où on laisse son véhicule dans un grand parking surveillé (prix 10$/nuit). La route est en bon état et facile à trouver avec le GPS (indiquer: parqueo la Pavona). Ensuite le bateau coûte 6$ par personne. Il y a différentes compagnies et celles officielles ont les horaires suivants: 7h30, 11h, 13h et 16h. Achat d billet sur place. Nous sommes arrivés vers 14h et nous avons eu un bateau à 14h30…
  • En bus: En venant de San José, il faut prendre 2 bus: Un bus jusqu’à Cariari (départs tous les jours à 6h30, 9h00 ou 10h30). Puis un second bus jusqu’à La Pavona (départ à 6h00, 11h30 ou 15h00). Temps de trajet total: entre 3h et 4h30.  Prix:  ~3500CRC (7$) + 1000CRC (2$).
  • Avec chauffeur: Il est possible aussi de faire la visite en une journée, en partant de San José avec un chauffeur. Je ne conseille pas cette option puisque pour pouvoir apprécier Tortuguero, il faut prendre le temps de s’imprégner de l’ambiance de l’île. 

Où dormir ?

Il est possible de dormir dans le village de Tortuguero ou bien dans en dehors du village de l’autre côté de l’île, au milieu de la réserve naturelle. Après avoir lu le retour plutôt mitigé des blogueurs Best Jobers sur leur expérience à Tortuguero, et le fait d’avoir dormi dans un éco-lodge en dehors du village, nous avions décidé de trouver un logement proche des restaurants qui nous permettrait de nous déplacer librement (sans devoir prendre un bateau taxi pour aller quelque part).
Nous avons dormi à Hotel El Icaco (voir ici sur Booking) et avons adoré ! L’hotel est simple, sans artifice, mais propre et bien placé au bord de la mer.
Nous avons payé 82€ pour 2 nuits pour 2.

 

 

Vous avez des questions pour votre voyage à Tortuguero ?

Laissez-moi un message en commentaire et je vous réponds 🙂

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