Cambodge: 3 jours dans les temples d’Angkor

Les temples d’Angkor sont un chef d’œuvre archéologique et un superbe héritage laissé par la civilisation Khmer. Considérés comme la « 8ème merveille du monde », ils sont le paradis des archéologues et des historiens, le décor de nombreux films, le domicile pour des familles de singes et la destination pour plus d’un million de personnes chaque année. Et ça se comprend !
Imaginez des temples, des lieux de prières et différents monuments construits au 12ème siècle, en plein milieu de la forêt tropicale. Imaginez comment la nature, pendant des centaines d’année, a été la seule témoin de cet héritage et a, petit à petit, envahi ces édifices, avec des troncs d’arbres transperçants les murs de pierres. Imaginez un site archéologique de 400 km² qui cache encore de nombreux secrets… Vous pourrez alors deviner ce que l’on découvre dans la forêt tropicale située au nord-ouest du Cambodge: bienvenue à Angkor !

Dans cet article, je vous présente

Sur les traces des temples d’Angkor et de l’histoire de l’empire Khmer…

Récit de notre découverte d’Angkor

Nous arrivons au Cambodge après un superbe voyage de 12 jours au Vietnam. Notre destination: Siem Reap ! Cette ville, perdue dans la nature cambodgienne, grouille de monde: des tuk-tuk, des deux-roues, des backpackers et des cars de touristes.
Pas étonnant, puisque à quelques kilomètres de là, se trouve le site d’Angkor. Un complexe archéologique, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1992, qui témoigne de la puissance et de la richesse de l’empire Khmer, une civilisation qui a vécu entre le 9ème et le 15ème siècle sur la péninsule de l’Indochine.

Une fois notre pass de 3 jours en poche (62$) et le tarif du tuktuk négocié pour la journée (25$), nous filons à toute vitesse vers ce site protégé, les cheveux au vent sous cette chaleur écrasante…
Il est 13h00 au moment où l’on rentre dans cette forêt enchantée, l’heure la plus chaude la journée, mais on espère croiser moins de touristes en commençant le tour à une heure décalée. Pour être sûrs de ne pas « faire comme tout le monde », on demande même à notre chauffeur de commencer le tour dans le sens contraire des aiguilles d’une montre (à l’inverse des groupes)…


Notre itinéraire pour visiter les temples d’Angkor

Jour 1

Pour notre première journée, on commence par faire le petit tour, celui qui est le plus court mais qui passe par les temples les plus connus. On s’arrête au premier temple qui se trouve sur notre route: le Banteay Kdei. Le charme prend effet en un coup d’œil: c’est grandiose et cela semble tellement irréel. L’après-midi bien remplie: on découvre Ta Prohm (que l’on connaît grâce au film Tomb Raider avec Lara Croft)  Ta Keo (temple montagne), Bayon (le temple aux milles visages), en passant par Angkor Thom et la porte sud (vous retrouverez toutes les photos un peu plus bas).
Vers 17h30 on est sur le chemin du retour. Le soleil commence déjà à se coucher, mais la chaleur ne semble pas partir avec lui.

Jour 2

Le lendemain, on reprend la même route mais beaucoup plus tôt. Il est 5h00 seulement lorsque l’on parcourt cette longue route en ligne droite qui nous amène tout droit vers l’entrée du site d’Angkor.
Nous ne sommes pas seuls. Il y a des vélos et d’autres tuktuk sur la route. Ils se dirigent tous au même endroit, là même où nous allons : à Angkor Wat.
C’est de là qu’on peut admirer le lever du soleil, celui que l’on voit sur toutes les photos. On n’y échappe pas, parce qu’au fond, on a la chance d’être ici alors autant en profiter ! L’hotel nous a même préparé notre petit déjeuner à emporter. Le bonheur d’être réveillé aux aurores c’est aussi de pouvoir profiter d’une longue journée. Le mois d’avril n’étant pas la haute saison au Cambodge, il n’y a pas beaucoup de touristes. (Du moins, c’est ce que nous disent les guides et les cambodgiens que l’on rencontre.) Mais on ne va pas se mentir, il y a quand même beaucoup de monde !  [/column]

Pour cette deuxième journée, on décide de faire le grand circuit, en visitant Preah Khan, Ta Som (un de mes coups de coeur) et Angkor Wat (que l’on visite à l’heure du déjeuner vers 12h30, moment où il n’y a presque personne!). On garde pour notre troisième journée la visite d’Angkor Thom, qui regroupe plusieurs temples. Bien évidemment, on prend notre temps et on s’arrête devant plusieurs temples et constructions tout au long de notre chemin

Jour 3

 


 

On se sent à la fois des aventuriers, et à la fois impuissants face à cette majestueuse richesse.

 


Mes coups de coeur à Angkor

  • Angkor Wat
  • Bayon
  • Angkor Thom (la capitale de la cité avec plusieurs temples)
  • Ta Som
  • Banteay Kdei
  • Preah Khan
  • Ta Prohm
  • Thommanon

Il ne faut surtout pas hésiter à s’arrêter et à découvrir de nombreux petits temples moins connus !

Ce qu’il faut savoir pour préparer son voyage à Angkor

  • Siem Reap c’est une petite ville au nord-ouest du Cambodge. Une ville sans grand intérêt si ce n’est qu’à quelques kilomètres de là, on rentre dans l’univers privilégié d’Angkor. Il y a un aéroport donc on peut arriver directement en avion.
  • Angkor ou les temples d’Angkor, c’est le nom de cet immense complexe de temples et de lieux de prières qui a été construit entre l’an 800 et l’an 1400. Un complexe de centaines de temples Khmer qui laisse présager une richesse sans pareil au XIIeme siècle dans un pays, aujourd’hui, qui se classe parmi les pays les plus pauvres du monde et qui sort récemment d’une guerre civile douloureuse. Heureusement, cette richesse archéologique et historique a été préservée et est, probablement, le plus grand trésor du Cambodge !
  • Angkor Wat (ou Angkor Vat) c’est le nom d’un des temples, le symbole du Vietnam, qui se retrouve même sur le drapeau cambodgien. C’est l’un des plus grands édifices religieux au monde (1,5 km sur 1,3 km!). Edifié au 12ème siècle, Angkor Wat est dédié au culte des rois et au dieu hindou Vishnou, représente la Nation Khmer.
  • Il y a différents pass: Il est possible de passer 1, 3 ou 7 jours à Angkor. Ces journées ne doivent pas forcément être consécutives, donc il est tout à fait possible de pendre un pass de 3 jours et de répartir ces trois journées sur une ou plusieurs semaines.
    Le tarif est de
    –  37$ pour 1 jour
    – 62$ pour 3 jours (valide 7 jours)
    –  72$ pour 7 jours (valide 1 mois)
    Les prix indiqués sont mis à jour en 2018 (vous pouvez les retrouver sur le site officiel ici).
  • Les moyens de transports varient également et ce n’est vraiment pas facile de trancher sur ce point.
    – Initialement, j’espérais pouvoir visiter les temples d’Angkor en vélo, mais les mois d’avril et mai étant les plus chauds de l’année à Siem Reap, j’ai dû vite me résigner au fait que ça aurait été très difficile de pédaler sous ce soleil et cette chaleur pendant toute une journée ! Toutefois, certains voyageurs ont testé le vélo à d’autres périodes et s’y sont plu énormément.
    – Nous avons donc cherché un chauffeur tuktuk pour nous emmener à Angkor. Une parfaite alternative pour pouvoir être assez libre de se déplacer où on le souhaite, pour pouvoir aller plus vite et loin et surtout affronter la chaleur. De plus, ça permet d’aller visiter les temples plus éloignés.
  • Il y a différents tours de visite:  Il y a le grand et le petit tour. Vous pouvez télécharger la carte à l’avance ici et ici. Je conseille de ne pas chercher à aller à tel ou tel endroit. Il y a des centaines d’édifices à découvrir.

Bonnes adresses à Angkor

Le plus pratique est de dormir à Siem Reap.
Dans la ville, on trouve tous types d’hébergements possibles: de la petite auberge de jeunesses aux hôtels 5 étoiles.
Pour célébrer la fin de notre voyage au Vietnam et Cambodge, nous avons logé au Udaya Residence, un bel hôtel 4* (avec des prix vraiment abordables: 30€ la nuit pour 2 avec petit déjeuner!).

Il faut penser à prendre des vêtements qui couvrent aussi bien les épaules que les jambes (pour les femmes). Les hommes peuvent être en short.
Vu la chaleur, je conseille de prendre:

  • des pantalons longs mais très légers
  • des T-shirt ou débardeur avec un foulard
  • des sandales
  • prendre un chapeau (!)
  • des lunettes de soleil
  • et de l’eau (!!)
  • Prenez quelques dollars $ pour pouvoir acheter de l’eau ou des produits frais



Prendre son temps pour la visite en prenant le pass de 3 jours (ou même 7 jours, si on a beaucoup de temps). Ne pas hésiter à garder un jour de visite pour plus tard


Se lever très (très) tôt pour commencer la journée aux aurores, pour éviter la chaleur. Ou arriver sur l’heure de table (vers 12h30) pour éviter la foule.


Faire le tour des temples dans le sens contraire des aiguilles d’une montre (ou en tout cas, dans le sens inverse que le tour est proposé) pour éviter la foule


Ne pas chercher à tout voir: ce n’est pas possible !


Sortir des sentiers battus, ne pas avoir peur de se perdre et de manquer les temples les plus connus et d’aller plutôt visiter les temples moins connus, délaissés de la foule et également plus éloignés.


Eviter la visite d’Angkor Wat juste après lever du soleil (car il y a du monde pour voir le lever du soleil). Il vaut mieux garder sa visite pour plus tard, à l’heure de table.


Prévoir de quoi boire et manger pour la journée. Des boissons fraîches sont vendues près des temples principaux (prenez des $!).

Faire attention à la nourriture et à l’eau du robinet !
Beaucoup de voyageurs tombent malade

Prévoir des dollars américains – tout peut se payer en US$ à Siem Reap.

 

A la fois sauvage, à la fois antique et magique.

 

 

Connaissez-vous Angkor ?
N’hésitez pas à poser vos questions et laisser vos commentaires aux autres voyageurs

 

 

  

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8 Comments

  • Bonjour,
    Les temples d’Angkor m’impressionnent beaucoup. Ils sont du style d’architecture de Khmer unique et merveilleux. J’adore des temples en roche qui gardent bien sa beauté mystérieuse au cours des années. Pendant une seule journée, avec mes amies, nous avons marché beaucoup pour visiter tout l’ensemble des temples d’Angkor, nous avions des moments super en découvrir des secrets cachés là-bas . Et c’est ce dont je me souviens le plus du Cambodge.
    Merci pour votre article.

    • Je n’en doute pas une seule seconde! On se souvient probablement toute sa vie d’un voyage à Angkor et de la découvertes de ces temples. Je ne pense pas avoir réalisé sur le moment même à quel point ces temples sont une merveille du monde !

  • Aaaaaah Angkor … un lieu qui me motive à lui-seul à découvrir le Cambodge ! Merci pour toutes ces informations pratiques, elles me serviront bien le jour J ! En tout cas je suis agréablement surprises par les prix, ça aurait pu être bien plus onéreux vue la particularité du lieu.

    • Moi aussi je rêvais beaucoup d’Angkor! Et j’en rêve toujours! Je n’ai malheureusement pas visité le Cambodge, mais ça sera pour la prochaine fois 🙂

    • Je pense que le mois d’avril n’est pas du tout la haute saison à Angkor, à cause des fortes chaleurs. Ensuite, nous avons préféré passer plus de temps à nous perdre dans des petits temples, plutôt que visiter les “incontournables”… Tout est tellement magique au final !

    • Angkor est un lieu magique et enchanté… J’espère vraiment que vous aurez l’occasion d’y aller 🙂

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